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美国大学4000所,这份干货手把手教你选出最适合你的梦校!


作者:新加坡研究生申请 来源:香港研究生申请 标签:新加坡硕士申请,香港硕士申请

 选校可以说是申请过程中最重要的环节之一,但其实大部分的家庭,甚至许多美国本地的学生对大学的了解还是很局限的,今天会系统地为大家介绍一下美国到底都有哪些类型的大学以及如何制定最优的选校方案。

 

 

美国大学分类

第一个是综合性大学,也就是US News所说的National University。综合性大学的特点是提供本科、研究生和博士学位,而且非常注重科研,它们的科研经费由联邦政府提供过来的,全美国家级综合性大学大概有300多所,其中三分之二是公立大学,另外的三分之一是私立大学,大家平时最熟悉的就是这类学校。

第二类是文理学院,也称博雅学院National Liberal Arts College。这种学校的特点是非常注重本科教育,文理学院至少有百分之五十以上的学位开设在文理专业也就是基础学科上,包括文学、语言、数学、社会科学、自然科学等。参加全美排名的文理学院总共有230多所,几乎都是私立学校。比较有名的文理学院包括威廉姆斯学院Williams College、艾姆赫斯特学院Amherst College,加州的波莫纳学院Pomona College,理工方面非常强的哈威穆德学院Harvey Mudd College。

第三类是区域性大学。区域性大学实际上跟综合性大学是非常类似的,只是这些大学提供的博士学位比较少,所以没有办法参加全国性的综合排名,区域性的文理学院也是如此,它们的规模比较小,提供的学位少于参加全美综排的文理学院。区域大学一般分为四个区域进行排名,分别是北部、南部、中西部和西部,全美的区域性大学总共有900多所。

第四类是专业院校,专业院校指只提供单一学科学位的学校,大部分为艺术学院。比如最著名的是罗德岛设计学院,还包括音乐学院,比如伯克利音乐学院,还有一些工程、商科方面的专业院校,比如非常知名的Rose-Hulman罗斯-霍曼理工学院、Cooper Union库伯联盟学院,这两所学校是工程方面的专业院校,创业学排名第一的Babson College巴布森学院是商科方面的专业院校。

最后一类是社区大学,社区大学跟前面提到的学校的最大不同是这种学校是两年制的。社区大学相当于国内的大专,它们不提供本科学位,只提供Associate Degree或者证书。这种学校一般都是公立的,费用非常低廉,学生毕业以后一般都会转学到四年制的大学,这样才能够拿到学士学位。

公立大学和私立大学的区别

刚刚为大家介绍的大学基本上可以分为公立大学和私立大学,接下来我会将这两类学校进行对比,为大家介绍一下这两类学校的区别。

首先,公立大学和私立大学最主要的区别是学校的资金来源。公立大学的经费由联邦政府和州政府提供,而私立大学的资金来源基本上是学费和私人的捐赠。

第二点是学费上面的不同。公立大学接受的政府的资金其实是纳税人的钱,所以州内学生的费用是非常便宜的,其实对于外国学生来说,公立大学比私立大学更便宜的,私立大学的学费比较昂贵。

第三点是学校的规模。通常公立大学校园大、学生多,比如俄亥俄州立大学,这所学校有四万多学生,亚利桑那州立大学有六万多学生,公立大学的学生是非常多的。私立学校相对而言校园小、学生少,大一点的私立学校可能有几千人,小的私立学校可能只有几百人。

公立大学和私立大学在专业选择上面也是有区别的。公立大学因为规模较大,所以专业选择也会很多、很全面,而私立大学的专业少而精。从师生比来说,公立大学因为学生特别多,所以师生比非常低,有的时候甚至可以达到1:30这样的比例,从班级的规模来说,前一两年的通识课可能是一节课有几百个学生的大课,而私立大学不会出现这种情况,私立大学的学生比较少,师生比是比较高的,这种情况下学生跟教授的互动会更多一些。

最后一点是学生群体不一样。因为公立大学针对州内学生的学费非常便宜,所以公立大学很大一部分学生是州内的学生,因为私立大学所有学生的学费都是一样的,所以私立大学招收的学生的背景会更多元化一些。

综合大学和文理学院的区别

接下来我跟大家分享一下综合大学和文理学院的区别,这也是许多学生家长关心的问题。

首先从提供的学位来说,综合性大学能够提供本科学位、研究生学位和博士学位,而文理学院基本上只提供本科学位,只有非常少量的文理学院提供研究生学位,文理学院基本上都侧重本科教育。综合性大学一般非常注重科研,而文理学院将学术重心放在本科教学上面。

在学校的类型方面,综合大学里面有公立大学和私立大学,最著名的公立大学是加州大学系统,密西根大学、华盛顿大学、弗吉尼亚大学等都是公立大学,我们熟悉的常春藤学校都属于私立大学,文理学院基本上都是私立学校。

在教育理念方面,综合大学和文理学院也有很大的区别。综合大学除了提供本科阶段的通识教育以外,也提供职业方面的教育,因为它们有研究生学院,医学、法律、工程这些都属于职业教育,而文理学院非常强调通识教育

接下来是本科阶段的师资,在综合大学里面,特别是低年级的大课,很多是由研究生助教来讲,有一部分课程由教授来讲。然而在文理学院,因为它们的学术重心都在本科教学上面,所以几乎所有的课程都是由教授来教的。这一点也说明在公立大学,很多时候教授的精力都花在科研上面,用在教学上面的精力就比较少,然而在文理学院,教授的很多精力都花在学生身上,他们都非常愿意教学生,所以师资方面会有区别。

接下来是关于选课和选专业,因为综合性的大学学生多,所以限制也多,而文理学院的体量小,所以选课、选专业的设置非常灵活,限制也少

在授课形式方面也有很大不同的。综合性大学的授课方式基本上是讲课和课堂讨论,低年级的大课的授课形式基本上都是讲课的形式。而在文理学院,因为是小班制教学,所以学生会有更多的机会参加到课堂讨论中,基本上都是以课堂讨论的形式上课。

关于文理学院的刻板印象

首先,一些学生家长一开始对文理学院不是特别了解,因为文理学院叫college,就觉得college比university低一档,或者认为文理学院相当于国内的专科,其实不是的。我刚才有提到,文理学院和综合性大学无论在地位上还是在它们提供的教育上面,处于完全同等的位置

第二点,大家可能觉得文理学院的名气不是很大,学生家长可能很少听说过文理学院,但实际上好的文理学院在美国的知名度和认可度是非常高的。比如美国前国务卿希拉里本科就读于维斯理学院,美国前总统奥巴马一开始也在洛杉矶的西方学院读了两年,之后才转学到哥大。

第三点,大家可能觉得文理学院规模很小,所以资源少,师资弱,但其实也不是这样的。文理学院的所有课程都是由教授来教的,因为教授的所有精力都花在学生身上,所以其实文理学院本科的教学质量有的时候会超过综合型大学。因为文理学院不是像综合性大学那样大而全的大学,所以它的资源比较专精,但是因为文理学院基本上只有本科,所以它把所有的资源都用在教育本科学生上面。

大家可能会觉得文理学院毕业的学生,在研究生申请阶段会不会处于一个劣势呢?其实完全不是这样的,从文理学院毕业出来的学生在申请研究生的时候,其实是非常有优势的。很多研究生院的教授其实非常喜欢文理学院的学生,因为他们在本科阶段基础打得非常好,素质培养也非常好,他们会认为你的学术能力、思辨能力等各方面的基础都非常扎实。比如我刚刚举例说到的美国政界的名人希拉里,她也是从文理学院出来之后进到了耶鲁的研究生院,像我自己带过的一个学生也是本科阶段就读于一所文理学院 ,后来也是成功的申请到了哥伦比亚大学的研究生院。

最后一点大家可能会觉得文理学院毕业出来的学生是不是不太好找工作呢?其实这个理解也是不全面的。像一些文理学院在某个领域的专业是非常强、非常知名的,就业率也非常高,比如说像全美排在三十多的里士满大学,虽然叫大学,实际上是一所文理学院啊,这个学校实际上在商科、会计方面非常的知名,可以说是四大会计事务所的一个Target School。

接下来我想跟大家介绍一下区域性大学,相信大家对区域性大学可能就更加陌生了,这个也不奇怪,因为区域性大学没有参加到全国的综合排名。所以在知名度上有可能对于海外的学生家长来说可能会相对陌生一些,然而区域大学实际上在当地的资源和名声是非常响的。比如说位于湾区、参加西部排名的Santa Clara University(圣塔克拉拉大学),和在洛杉矶当地非常有名的Loyola Marymount University(洛约拉玛丽蒙特大学)和Chapman University(查普曼大学),还有位于波士顿、参加北部排名的Bentley University(本特利大学)的商科非常强,Emerson College(爱默生学院)在传媒方面非常知名。

区域性大学实际上是凭借在当地的声望以及地理位置的一个优势,所以实际上这些大学的毕业生在当地的就业情况是非常好的。比如说湾区非常有名的Santa Clara University(圣塔克拉拉大学),地处硅谷,这里的毕业生基本上都会去到像苹果、谷歌或甲骨文这样的科技公司,商科毕业生的就业率也是非常好的。像这种学校工程学院的毕业生可能起薪就已经有七万美金以上了。

选校参考的因素

在为大家分享了美国大学的类型之后,我跟大家介绍一下在选校都需要参考哪些因素。基本上在我带学生的过程中,我都会建议学生从以下三方面来考虑:学校的学术水平、校园环境和学校在社交方面的一些因素。那其实在这三个大方向下面需要考虑的小因素也是非常多的。那这里只是给大家举一些比较主要的因素。

学术方面

需要考虑到学校的类型:它是公立还是私立?综合性大学还是文理学院还是区域性大学?这个学校的专业和排名怎么样?这个是可以作为了解学校的一个入口,也是参考的因素之一。那当然还有学校的规模,是大校还是小校?学校给本科生的科研和实习的机会多不多?学生毕业以后都走向如何?

环境因素

主要包括学校的地理位置和当地气候,比如说像波士顿这种可能很冷的地方,一年六个月都是冬天,还是你比较喜欢阳光普照的加州,这都是考虑的因素。还包括校园的模式和环境,校园的模式主要是指你是比较喜欢学校有一个校园有一个大门这样的传统型的校园,还是比较倾向于纽约大学和旧金山艺术大学,这些没有这种传统的校园,这种学校的校园模式有各个教学楼,分布在整个城市的一个区域里面。接下来就是设施水平,指的是学校的宿舍、健身房、实验室、图书馆的设施怎么样。

安全系数

其实部分美国大学的校园里还是非常安全的。学校也都会有许多监控和保安系统。那这里所考虑的这个安全系数更多的就是学校周边的环境、学校所在的城市和所在的地区的安全系数怎么样。

社交方面

需要考虑的因素有校园的氛围是比较自由还是比较保守?学习氛围是竞争的还是属于比较放松的呢?包括学校有哪些学生社团,大学生一般课余时间都有哪些活动可以参加,这些都是非常重要的考量因素。

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